Concerned about the policy in which the United States is separating children from their parents at the U.S. border with Mexico, the Christian Reformed Church in North America is joining with the voices of other people of faith to call for an end to this policy, which causes families to suffer and runs counter to gospel values.

World Renew has also issued a statement on the policy, citing how it conflicts with the core humanitarian standards and child-safety commitments they hold.

(Update:  On June 20, 2018 President Trump signed an executive order to allow parents who have crossed the border into the United States illegally to remain with their children while they are detained. We are grateful for this positive step. We urge CRC members to continue speaking with their elected representatives for broader immigration reform.)  

The complete CRCNA statement reads, first in English and then in Spanish, as follows:

CRCNA Statement on Forced Separation Policy

As leaders from the Christian Reformed Church in North America, we are deeply concerned about the new “zero tolerance” policy being enforced by the United States Department of Justice and the justifications that have been used to support it. We are troubled that this policy seems to remove the government’s responsibility to ensure that asylum seekers may legally make their claim. We are also alarmed by the active separation of vulnerable children from their parents that has resulted from this policy’s implementation.

As Christians, we believe that the family is a core component to God’s structuring of society. Throughout the Bible, God’s work is told, experienced, and carried out by people in families. There are instructions for how couples should parent their children, how siblings should love each other, and how children should honor their parents. Within the very gospel story, God chose to bring his Son into the world by placing him within a family.

Acknowledging that the family is such a core building block for faith formation and kingdom work, we believe that governments should separate families only in the rarest of instances.

We acknowledge that governments have the right to uphold laws and secure their borders. However, we also believe that governments must use discretion in how they enforce those laws, and that the well-being of children as well as the upholding of human rights conventions should be key factors in making such decisions. Forcibly removing immigrant children from their parents and families can cause long-term trauma and psychological harm to both the children and their parents.

As people of faith with a call to protect the vulnerable, welcome the stranger, and love our neighbors, we urge our leaders to act with compassion for people fleeing life-threatening persecution and to keep families together.

We call on the U.S. administration to immediately end these unjust practices, and to reaffirm the U.S. commitment to the values of family unity, humane treatment, and refuge for persons being persecuted. We also call on Congress to immediately act to reform our immigration system so that there are more, not fewer, opportunities for legal status and permanent protection for vulnerable immigrants.

Finally, we encourage members of the CRCNA in the U.S. to keep this situation in their prayers, to educate themselves about issues facing immigrants, and to urge their lawmakers to enact laws that honor the blessings that immigrants bring to our country.

Speak up for families at the border today.

In Christ,

Steven Timmermans, Executive Director, Christian Reformed Church in North America
Colin P. Watson, Director of Ministries and Administration, Christian Reformed Church in North America
Carol Bremer-Bennett, Director, World Renew - United States, Christian Reformed Church in North America
Reginald Smith, Offices of Race Relations and Social Justice, Christian Reformed Church in North America
Kurt Selles, Director, Back to God Ministries International, Christian Reformed Church in North America
Zachary King, Director, Resonate Global Mission, Christian Reformed Church in North America
Jul Medenblik, President, Calvin Theological Seminary, Christian Reformed Church in North America

 

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18 de Junio de 2018 Declaración de la Iglesia Cristiana Reformada

Preocupada por la política en la que Estados Unidos está separando a los niños de sus padres en la frontera de EE. UU. con México, la Iglesia Cristiana Reformada en América del Norte se une a las voces de otras personas de fe para pedir el fin de esta política, que causa sufrimiento en las familias y va en contra de los valores del Evangelio.

World Renew también emitió una declaración sobre la política, citando cómo entra en conflicto con los estándares humanitarios básicos y los compromisos de seguridad que tienen los infantes.

La declaración completa de CRCNA dice lo siguiente:

Declaración de la CRCNA sobre la política de separación forzada

La Iglesia Cristiana Reformada en América del Norte está profundamente preocupada por la nueva política de "tolerancia cero" que aplica el Departamento de Justicia de los Estados Unidos y las justificaciones que se han utilizado para apoyarla. Nos preocupa que esta política parezca eliminar la responsabilidad del gobierno de garantizar que los solicitantes de asilo puedan hacer su reclamo legalmente. También estamos alarmados por la separación activa de niños vulnerables de sus padres como resultado de la implementación de esta política.

Como cristianos, creemos que la familia es un componente central de la estructuración de Dios de la sociedad. A lo largo de la Biblia, la obra de Dios es contada, experimentada y llevada a cabo por personas en familias. Hay instrucciones sobre cómo las parejas deben criar a sus hijos, cómo los hermanos deben amarse y cómo los hijos deben honrar a sus padres. Dentro de la misma historia del evangelio, Dios eligió traer a su Hijo al mundo al colocarlo dentro de una familia.

Reconociendo que la familia es un elemento fundamental para la formación de la fe y el trabajo en el reino, creemos que los gobiernos deberían separar a las familias solo en los casos más raros.

Reconocemos que los gobiernos tienen el derecho de respetar las leyes y asegurar sus fronteras. Sin embargo, también creemos que los gobiernos deben usar la discreción en la forma en que hacen cumplir esas leyes, y que el bienestar de los niños, así como la defensa de las convenciones de derechos humanos deberían ser factores clave para tomar tales decisiones. La separación forzosa de niños inmigrantes de sus padres y sus familias puede causar traumas a largo plazo y daños psicológicos tanto a los niños como a sus padres.

Como personas de fe con un llamado a proteger a los vulnerables, darle la bienvenida al extraño y amar a nuestro prójimo, instamos a nuestros líderes a actuar con compasión por las personas que huyen de la persecución que amenaza la vida y a mantener a las familias unidas.

Instamos a la administración de los Estados Unidos a que ponga fin de inmediato a estas prácticas injustas y reafirme el compromiso de los Estados Unidos con los valores de unidad familiar, trato humano y refugio para las personas perseguidas. También solicitamos al Congreso que actúe de inmediato para reformar nuestro sistema de inmigración a fin de que haya más, no menos, oportunidades de tener un estatus legal y protección permanente para los inmigrantes vulnerables.

Finalmente, alentamos a los miembros de la CRCNA en los EE. UU. a mantener esta situación en sus oraciones, a educarse sobre los problemas que enfrentan los inmigrantes y a instar a sus legisladores a promulgar leyes que honren las bendiciones que los inmigrantes traen a nuestro país.

Habla hoy por las familias en la frontera.

En Cristo,

Steven Timmermans, Director Ejecutivo, Christian Reformed Church en América del Norte
Colin P. Watson, Director de Ministerios y Administración, Iglesia Cristiana Reformada en América del Norte
Carol Bremer-Bennett, Directora, World Renew - Estados Unidos, Iglesia Cristiana Reformada en América del Norte
Reginald Smith, Oficinas de Relaciones Raciales y Justicia Social, Iglesia Cristiana Reformada en América del Norte
Kurt Selles, Director, Back to God Ministries International, Iglesia Cristiana Reformada en América del Norte
Zachary King, Director, Resonate Global Mission, Iglesia Cristiana Reformada en América del Norte
Jul Medenblik, Presidente, Seminario Teológico Calvin, Iglesia Cristiana Reformada en América del Norte

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